hits

juni 2014

En dum genial idiot

Av: Christian Paulsen

Ikke vet jeg hvilke adjektiv som best beskriver Luis Suarez, men la oss kalle han en dum idiot. Dumhet lar seg dessverre ei kurere, men idioti br kunne begrenses.

Frst og fremst syns jeg synd p Uruguays strste stjerne. Jeg tror ikke han nsker skape disse problemene for seg selv. Om samvittigheten hans berres av idiotien han gang p gang viser oss har jeg ikke grunnlag for si noe om. Men at konsekvensene han skaper for seg selv gjr at han angrer, er jeg ikke i tvil om.

For er det en ting som er sikkert, s er det at Suarez er en av de mest ivrige spillerne vi vitner p toppniv. Det er f som har s lyst til spille, det er f som lever s til de grader inne i en boble som det Luis Suarez gjr s lenge kampene pgr. Om det er mot England i et verdensmesterskap eller det er mot Cardiff i Premier League - mannen gjr alt han kan for vinne for sitt lag, og kanskje er denne iveren det som ogs feller han.

There's no great genius without some touch of madness. Lucius Annaeus Senecas bermte ord rammet inn en videohyllest FIFA hadde laget til Zinedine Zidane, en av fotballens strste, etter at franskmannen valgte legge opp. Karrierepunktumet som kunne blitt s perfekt, et VM-gull i hans siste fotballkamp, endte i stedet med bilder av en frustrert franskmann som passerer trofeet og gr rett i garderoben etter et rdt kort for nedskalling. Episoden var et engangstilfelle. Jo visst var det flere episoder gjennom Zizous karriere, men ingen av denne art. For Luis Suarez er saken dessverre annerledes. Dette er tredje gang Uruguayaneren biter en motspiller. Ikke slr, ikke sparker, men biter en motspiller. La det synke litt inn.

For meg ser biteepisodene til Suarez ut som instinktive handlinger. Noe som skjer nr han blir frustrert, sint eller nr overtenningen blir for stor. Jeg tror ikke det er noen planlagt kontrollert handling. Til det er konsekvensene for store. Vi fr nok ikke se han noe mer i dette VM-sluttspillet, bare det alene er straff nok til anta min pstand. Trolig fr han ogs en lenger og mer betydelig straff, noe som understreker poenget ytterligere.

Luis Suarez trenger hjelp. God hjelp. Vi trodde alle at den utrolige sesongen han har hatt i Liverpool, med god oppfrsel og scoringer i fokus, hadde endret spissen. Men nei, dette stikker nok dypt. Det fikses ikke over natten. Og det er synd, for det er det som kreves.

At VM mister en attraksjon i Suarez er ganske tydelig, mot England viste han hvorfor verdens strste klubber sikler etter signaturen hans. Mot Italia viste han hvorfor de samme klubbene nler. Adjektivene m endres, for en dum genial idiot er det ikke plass til i fotballen i dag. Sporten har rett og slett et altfor stort ansvar.

Liverpool br tilgi Suarez

Vampyren Luis Suarez har vrt p ferde igjen, og det er stor oppstandelse i alle norske medier (og da kan du tenke deg hvordan det er i engelske, italienske og uruguyanske).

N vet man aldri med FIFA, men etter alt og dmme er Luis Suarez' VM over for denne gang. Han kan nok vente seg minimum tre kampers karantene, og Uruguay kommer neppe til finalen.

Det store sprsmlet er derfor: Hva gjr Liverpool? Mer verdt en spillerne, trenerne og stadion er merkevaren Liverpool FC. Uten merkevaren Liverpool Football Club fr man ikke solgt sponsoravtaler eller billetter. Liverpool-direktrenes (dette beslutningen taes nok over hodet p Brendan Rodgers) hovedoppgave er beskytte klubbens "brand" - merkevare.

Det store problemet til Liverpool er at Luis Suarez rett og slett er en forbanna god fotballspiller. Gjerne verdens fjerde beste spiller, bak Lionel Messi, Cristiano Ronaldo og Andres Iniesta. Flere helger i ret er Luis Suarez verdens aller beste spiller - noen ganger er han minst like ustoppelig som Ronaldo og Messi.

Det utenomsportslige kaoset rundt Suarez gjr at han neppe har srlig markedsverdi for Liverpool slik Ronaldo har for Real Madrid og Messi har for Barcelona. Uruguyaneren er hverken pen eller "good guy".

Den store verdien Luis Suarez had for Liverpool er derfor bare relatert til hva han leverer p banen, i form av ml og avgjrende pasninger. Og der leverer han til gangs. Liverpool uten Suarez er en klubb og et lag uten stjernespilleren, uten x-faktoren du kan stole p at skal redde deg p en dag der ting gr litt trtt. Uten Luis Suarez vil Liverpool vre veldig mye lengre unna seriegullet enn de var i r. Og den regresjonen - tilbake til der man var for ett og to r siden - har ikke Liverpool rd til. Nye sesonger uten Champions League-fotball vil koste klubben dyrt - det vil koste merkevaren Liverpool Football Club dyrt.

Direktrene - beslutningstakerne, m lse det vanskelige regnestykke: Er mlene/poengene/trofeene Luis Suarez gir oss mer verdt for merkevaren vr enn den negative PRen vi n fr?

Jeg tror svaret ender p ja. Delvis fordi skaden allerede har skjedd - Suarez er Liverpool-spiller n, og det er der fokuset vil ligge i media, og delvis fordi han er den beste - og viktigste - spilleren til Liverpool, rent sportslig sett.

S lenge Liverpool ikke klarer erstatte Luis Suarez med en likegod spiller vil de neppe nske selge. Det ble snakket om en overgang til Barcelona tidigere i uken, og det kan sikkert skje - men Liverpool M ha en plan B i bakhnd, en erstatter for stjernespissen og brkebtten. Det har de neppe, rett og slett fordi Luis Suarez faktisk er that good.

Det blir en tff periode for Liverpool fremover, men fokuset fra denne saken kommer gradvis til avta ut uken, rett og slett fordi det er VM. Da fr man mulighet til ta avgjrelsen i ro og mak, med et kaldt hode og opplagt sinn. Da hper og tror jeg at Liverpool ender p avgjrelsen om beholde Luis Suarez. Hper - fordi jeg vil se han i Premier League, og tror, fordi Liverpool ikke vil tilbake til avgrunnen der de har oppholdt seg de siste rene fr rets slvsesong.

Angende straffen: Sprsmlet her er om FIFA bryr seg noe srlig om at Suarez har bitt noen fr. FIFA har en maksstraff p 2 rs utestengelse, men det er noe som sannsynligvis blir brukt som reaksjon p vold mot dommere. At det kan bli ti kampers karantene her ser jeg ikke bort i fra, men jeg blir overrasket om det blir srlig mer. Man kan villestraffe Suarez med en million r i fengsel, men hva man har lovtil, er noe helt annet.

Er du fornyd med VM-dekningen?

Idrettssosiolog Arve Hjelseth ved NTNU skriver en interessant artikkel i Dagbladet lrdag, om det han mener er TV-kanalenes undervurdering av det norske TV-publikummet.

Personlig synes jeg det er vanskelig vre uenig.

Kontraskjret synes jeg er et glimrende fenomen, jeg storkoste meg der under EM for to r siden. Det fungerte helt supert. Jeg synes ogs at ekspertene TV-kanalene har hentet inn er glimrende, og jeg er veldig enig med Hjelseth - Lise Klaveness er fantastisk dyktig.

Det man derimot kan sette fingeren p, er spillerommet kanalene har gitt ekspertene. Jeg synes oppbyggingen til kampene er altfor drlig. Det er ikke ekspertenes feil.

Om jeg skulle ha bestemt, ut i fra et hensyn til mine personlige nsker og ikke ut i fra hensynet til konomi og regler (der er TV-kanalene best), s ville jeg likt ha en enda bredere analyse av lagene og de taktiske utfordringene i kampene, bde fr og etter kampen spilles. Det finnes nok av tidligere fotballtrenere og videoanalysekesperter i norsk fotball i dag til at denne rimelig store utfordringen burde kunne lses (det er snakk om maaange kamper analysere, bde fr og under mesterskapet).

Min erfaring er at det aldri har vrt en strre interesse eller kunnskap rundt de taktiske elementene i fotball enn det er i dag. TV2 er veldig flinke p det under Premier League-sendingene, og det er synd at man ikke prioriterer denne delen like mye under Fotball-VM.

Personlig synes jeg ikke historiene "rundt og bak" enkeltspillere og enkeltskjebner er s voldsom interessant - dette er uansett stoff som man enkelt kan finne frem til om man leter p nettet og leser bker. Slike artikler har gjerne ingenting gjre med selve fotballkampen, men er historier som gjerne dukker opp i verdenspressen rundt mesterskapet og etter kamper der spilleren det skrives om har utmerket seg p en eller annen mte. At han har gjort noe bra i et VM gjr likevel ikke livshistorien hans mer interessant enn matchen, i mine yne.

Avisene fokuserer ofte p disse historiene. Dels fordi kampene spilles sent p kvelden (norsk tid) og deadline er kort tid etter kampsplutt, og dels fordi beslutningstakerne i avisredaksjonene gjerne nedprioriterer/ikke finner det taktiske stoffet interessant nok.

Jeg skulle gjerne ha vknet opp til en avis der en taktikkekspert slakter (eller forsvarer?) Mario Balotellis innsats i grsdagens kamp, eller som prver lete etter hemmeligheten bak Costa Ricas taktiske suksess, eller som synser om hvorvidt Roy Hodgson virkelig har ftt det beste ut av sitt mannskap - basert p taktiske argumenter vi gjerne ikke har hrt fr.

Eksperter som Morten Langli og nevnte Lise Klaveness er kjempedyktige nr de presenterer taktiske elementer, men de fr altfor lite sendetid til gjre det! Det skulle vrt mye, mye mer av dette.

Som Arve Hjelseth skriver i sin kronikk, har man kanskje en tendens til undervurdere publikum i Norge. Derfor sverger nok ogs en del seere til de svenske TV-kanalene. I Sverige sitter fotballnerder i stilrene sommerdresser og babler i vei om det som virkelig engasjerer dem. For si det rett ut - jeg savner bruken av nerder i den norske dekningen. Arne Scheie er en legendarisk fotballkommentator, men har han virkelig satt seg inn i de relevante emnene, og klarer han formidle dem p en konstruktiv mte? I 2014 er all informasjon ekstremt tilgengelig, og svrt mange (mitt inntrykk) leser, argumenterer og debatterer fotball hele uken. Da er det ikke godt nok at ekspertene vre kommer med selvflgeligheter som at Spania har gjort det bra de siste rene, eller at de spiller ballbesittende fotball, eller at Vicente del Bosque er en rolig, snill trener.

Dette er ikke noen misytring mot Arne Scheie, langt ifra. Nr det kommer til for eksempel fotballhistorie er mannen et geni - men kanskje han brukes litt feil av NRK? Kanskje man m spille ballen p hans "godfot", og ikke stille han sprsml han ikke (lengre) er en autoritet p, men heller bruke han aktivt mot de omrdene av fotballen han har mest kunnskap av alle? Det er ledernes (redaktrenes) ansvar f de ansatte til yte sitt fulle sitt potensial, ved bruke dem p en mte der de fr vist frem sin beste side, og bidra med det de er best p. Arne Scheie, som alle andre, svarer pent p alle sprsml han blir spurt.

Derfor blir det ogs helt feil av seerne g mot enkeltpersoner i TV-studioene. Folk gjr s godt de kan, og mer kan man ikke forvente. Samtidig blir det er lederansvar "bruke folk i riktig posisjon", slik at de kan spille p mer sine styrker, og mindre p sine svakheter. Det finnes ingen eksperter der ute som er best p alt, og derfor har man jo ogs flere personer i studio. Om man fr dem til arbeide kollektivt, ved bruke dem der de er best, vil man ogs kunne heve fotballdekningen mange hakk i Norge.

Mye tid brukes ogs p intervjuer av spillere og trenere fr kamp. Disse intervjuene gir oss seere absolutt ingenting, fordi det aldri er noen som mener noe kontroversielt. Du sier at dere ikke skal undervurdere motstanderne eller at dere nsker gjre en god kamp? OK, flott. Men det trengte vi ikke vite.

Vil ende i katastrofe for Arsenal


Foto: Alessandro Garofalo / Reuters scanpix

SuperMario Balotelli virker vre p vei til Arsenal. Arsne Wenger ser etter en spissvenn til Olivier Giroud, og valget har visstnok falt p Milan-angriperen.

Som spiller har Mario Balotelli alle de fysiske egenskapene han trenger for bli blant verdens aller, aller beste. Han er rask, sterk, god med ballen, god p hodet (som mot England), har et fantastisk skudd, og er en god avslutter. Et rent helvete spille mot, vil jeg tippe.

Mentalt virker han ogs vre rsterk. F spillere fr s mye dritt mot seg som Balotelli, fdt av ghanesere p Scilia, men adoptert av en italiensk familie da han var tre. En oppvekst med rasisme har satt sine spor, men han virker takle det rimelig greit. Han blir ikke satt ut av tilropene noe srlig mer enn andre.

Mario Balotelli scoret 14 ml p 30 kamper for Milan denne sesongen, iflge Transfermarkt. Det er ganske imponerende, spesielt for et Milan som har slitt voldsomt. Det er nok ogs disse tallene Arsne Wenger ser p.

Jeg ser to svakheter med Balotelli, to svakheter jeg hpet at skulle forsvinne nr han gikk til favorittklubben AC Milan, men som dessverre virker vre like tilstede n som fr.

1. Han er en tikkende bombe.

2. Han har for drlig innsats.

Dette med tikkende bombe betyr ikke ndvendigvis at han blir utvist hele tiden (ett rdt kort i Serie A i r), men at han bidrar til drlig stemning ute p banen nr det gr drlig. Han ser sur og misfornyd ut. I Arsenal vil han ikke bli den store stjernen - han vil fremdeles hete Mesut zil. Jeg har lett se for meg at disse to kan havne i klinsj bde p treningsfeltet og i kamp der ting butter litt i mot. Det virker ogs som at de andre spillerne, p f.eks. Italia, er ppasselige med hele tiden gi Balotelli ros, for unng at han slr seg vrang. Jeg tror at det ha en slik type p laget vil koste mer enn det gir.

Innsatsen hans er ogs et stort problem. Han har et enormt talent, men str stort sett i ro p topp og venter p ballen. I r har vi sett spillere som Luis Suarez og Diego Costa som har kjempet med nebb og klr om hver eneste ball dette er den nye, moderne spisstypen. Balotelli har fysikken til gjre akkurat det samme, men han gidder rett og slett ikke. Nr du som fotballspiller jobber rven av deg for vinne kampen, er det ingenting som er mer provoserende enn ha n p laget som kan, men som ikke gidder.

Jeg tror et eventuelt kjp av Mario Balotelli vil skape uro i Arsenal. Han har et fantastisk potensial, men hevde at Wenger er mannen som skal f ut dette potensialet blir kaste en pstand ut i luften - dette har vrt sagt om alle trenerne og klubbene han har blitt linket til og/eller signert for.

Jeg er redd for at Arsenal n kjper seg et problem, og at de er fullt klar over det, men likevel tar sjansen. En sjanse verdt 250 millioner kroner og veldig store lnnskostander. Ikke g i denne fellen, Wenger!

England er kjedeligst av alle i VM


Foto: Ben Stansall / AFP scanpix

Hittil i dette VM har jeg latt meg forblffe av Mexico, av Chile, av Australia og til og med av USA. Mexico og Chile lper motstanderne i senk med kvikke steg, Australia og USA har en overdreven(!) tro p egne ferdigheter og viser ingen respekt nr de gang p gang ruller opp angrep med spillere som, med tanke p klubbene de til daglig spiller for, ikke har noe i et VM gjre.

Hva s med England?

Englands landslag bestr hovedsakelig av spillere fra Chelsea, Liverpool, Manchester United, Manchester City og Everton. Fem av de syv beste klubbene i England, med andre ord. De spiller med hverandre p klubblaget (som br vre en fordel), og man mter hverandre r etter r, noe som gjr at man br kjenne hverandres styrker og svakheter rimelig godt.

Egentlig er det et perfekt utgngspunkt for et godt, samspilt lag.

Fremover p banen har England offensive spillere i verste klasse. Wayne Rooney og Daniel Sturridge er begge blant verdens beste spisser. Egentlig burde Englands spill handlet om servere disse spillerne, som begge er avsluttere i verdensklasse. I stedet handler det meste om defensiv organisering, statisk angrepsspill og en og annen kontring som skapes av individuelle prestasjoner i stedet for god kollektiv samhandling.

Roy Hodgson har to utfordringer nr han tar ut sitt mannskap til mesterskap:

1. Premier Leagues beste spillere er gjerne utlendinger.

2. England har knapt spillere i de andre store ligaene.

England har mange spillere man kan stole p i form av at de vil gi alt, men ikke s mange som evner gjre det helt store alene. Hva hadde Liverpool vrt uten Luis Suarez, og hva hadde Manchester United vrt uten Robin van Persie?

Det er ingen krav om at man skal spille fin fotball i VM. Det viktigste er vinne. Man kan likevel stille sprsmlstegn om Englands landslagssjef evner f det beste ut av laget.

Med tap mot Uruguay er England ute av VM. Om det skjer allerede i gruppespillet, vil det vre en katastrofe for England. Gruppen er tff og forventningene lavere enn p lenge, men England br komme seg videre fra gruppespillet - s enkelt er det.

Chile og Mexico tilpasser spillestilen sin slik at man fr maks ut av spillerne man har til rdighet. Wayne Rooney er Daniel Sturridge er spillere som er vant med styre kampene for klubblagene - det er dette er er virkelig gode p. Likevel gr Englands taktikk ut p det samme som de drligste lagene i Premier League prver p - de forsvarer seg, og hper de er heldige nok til score et ml eller to.

Det er ikke en fruktbar strategi p sikt, og det fr ikke det beste ut av spillerne. Jeg mener ikke at England skal spille tiki-taka, men de br heve spillet sitt, styre kampene, og ta ut spillere som kan behandle ballen. Slike spillere finnes i England, det er jeg overbevist om.

Enn s lenge er England det kjedeligste laget av alle i VM. Gode spillere som underpresterer, og som landslagsledelsen ikke utnytter potensialet til. Tifeldige enkeltmannsprestasjoner og lite kollektiv. Stram organsiering, men lavt press. Det stikk motsatte av det beste VM har by p.

Spania-haterne tar feil


Foto: Lluis Gene / AFP scanpix

Spania er ute av VM, og ligger p sisteplass i gruppen. Kun seier mot Australia vil endre p det. Katastrofe, selvflgelig.

"En ra er over", "Tiki-taka er dd", "Spanias tid er forbi", er alle overskrifter mange nok vil vurdere nr de trykker morgendagens sportsspalter. Men er det sant?

To spanske lag spilte Champions League-finale i mai. I tillegg vant Sevilla Europa League. Spanias ungdomslandslag gjr det kjempebra. Det gror fremdeles godt.

Fotballen som onsdag kveld sendte Spania ut av VM er i mine yne ikke helt ulik den Atletico Madrid vant La Liga med. Ballbesittelse blir valgt bort til fordel for ekstremt press, gjennvinning og kontringer. Og om noen lurer; Drillo har og hadde rett i at kontringer er et ekstremt godt vpen.

Chile-fotballen er i seg selv veldig interessant. Den inneholder et element vi kjenner godt fra Barcelona og Spania p sitt aller beste - et ekstremt kraftig press p ballfrer. Det artige er dette er nyaktig det som m til for kontre tiki-taka-fotballen. Det viste Real Madrid i perioder under Jos Mourinho - selv om det ikke alltid var nok.

Spania er inne i et generasjonsskifte. Xavi og Xabi Alonso og til dels Iker Casillas er litt over middagshyden. Carles Puyol har lagt opp. Fernando Torres har beviselig mistet det helt. Samtidig er dette en perfekt mulighet for Spania, med Vicente del Bosque eller ikke, til ta nye steg.

Sannynsligvis m Spania la seg inspirere av Chile og Atletico Madrid. Intensiteten m opp igjen. Barcelona ble overkjrt av Bayern Mnchen i fjor, og slapp inn voldsomt mange ml. Slikt skjedde ikke da man var p topp.

Mange har spekulert i om Spania kunne blitt enda mer effektive om de var mer direkte i stilen. Problemet mot Chile var at de ikke evnet holde p ballen s godt som de vanligvis gjr. Jeg ville heller satset p f tilbake den evnen enn utvikle spillet mot en mer direkte stil. Rett og slett fordi at ballbesittelse har fungert som bare det for Spania tidligere.

Problemet er at mange har klart komme opp med kampplaner for stoppe Spania. Derfor er ikke dette med Diego Costa en id som er s halvgren som den har virket i dette VM. Med Costa p topp fr man mulighet til sl opp mot en spiss som kan holde p ballen, noe man ikke fr med f.eks. Cesc Fabregas som "falsk nier".

Personlig tror jeg Spania slr voldsomt tilbake i neste mesterskap. De kommer kanskje ikke til bli s suverene over en s lang periode som tidligere, men de kommer garantert til vre blant favorittene. Det gror godt p spillersiden i Spania, og generasjonsskiftet vil skape en ny gld og entusiasme.

Spania-haterne tar feil - tiki-taka er ikke dd.

Overgangsrykte til terningkast 1


Foto: Paul Ellis / AFP scanpix

Jeg var nok ikke den eneste som satte kaffen i halsen i dag, da jeg leste Daily MIrrors sak om at Thomas Vermaelen og Tom Cleverley bytter klubb!

For noen dager siden breaket saken om at Arsenals kaptein, Thomas Vermaelen, er p vei til Manchester United. I utgangspunktet er det nok et nederlag for Arsenal-fansen at en av deres spillere gr til United, men her virker The Gunners st igjen som vinneren. Belgieren er skadeplaget som f, og fr knapt spilletid nr han er frisk. Midtstopperen er neppe mannen til gjre Luis Van Gaals menn mer gjerrige enn de var under David Moyes. Kjpet, om det blir en realitet, kan ogs tyde p at den nederlandske landslagssjefen fr betydelig mindre penger handle for enn de 2 milliardene(!) enkelte medier har hevdet at eierne vil gjre tilgjengelige i sommer.

Det som i utgangspunktet er en delikat overgangssak, blir enda "bedre" av at det er Tom Cleverley, som for en del r siden ble hauset opp av enkelte supportere som et av verdens strste midtbanetalenter, som gr motsatt vei. En Tom Cleverley som har ftt ut sitt fulle potensial ville ha vrt en nkkelbrikke for Manchester United denne sesongen, men spilleren startet bare halvparten av kampene.

Det er ingen tvil om at Arsne Wenger m forsterke laget sitt, men en spiller som ikke er god nok / ikke br vre god nok for Manchester United er neppe det fansen nsker seg.

S kommer da sprsmlet: Er dette rent oppsinn fra Daily Mirror sin side, eller er det noe i ryktene? Sitter avisen p en eller annen informasjon som tyder p at dette kan bli en realitet? Det er jo umulig for meg vite sikkert, men jeg kan aldri tenke meg at denne overgangen blir formalisert - at Tom Cleverley blir trukket inn i dette virker bare som en drmmeoverskrift fra MIrrors side. Dette er rett og slett et overgangsrykte til terningkast 1.

PS: Slike handler mellom (stor)klubbene er nrmest utenkelig i Spania (mellom Real Madrid og Barcelona), og heller ikke s vanlig i England. I Italia er det derimot ikke s uvanlig. Uten sammenligning til Tom Cleverley forvrig - Andrea Pirlo gikk fra Inter til Milan i en byttehandel der den verdenskjente belgisk-kroatiske spilleren Dra?en Brnčić gikk motsatt vei.

Fem tanker om Brasil - Kroatia


Foto: Ivan Alvarado / Reuters scanpix

1. Neymar leverer nr han m. Idrettspsykologi kan rimelig enkelt oppsummeres i at noen spillere takler presset, og noen takler det ikke. Jeg var en av dem som trodde Neymar skulle slite med levere p banen fordi han brer en hel nasjons br p sine skuldre. Men han motbeviste meg grundig, scoret to ml, og har for alvor blitt hele Brasils kjeledegge. Det som kjennetegner verdensklassespillere er at de leverer nr det gjelder som mest, og det viste Neymar i dag at han klarer.

2. Hulk er en spiller jeg s en del da han spilte for Porto. Siden den gang har han gtt til russiske Zenit, og dermed forsvunnet litt fra den europeiske radaren. Mot Kroatia var han ikke srlig god. Har en penbar fysikk og et godt skuddben, men var ikke i nrheten av noe end-product i denne kampen. M heve seg kraftig om han skal beholde plassen p laget.

3. Kroatia er et land som iflge Wikipedia har 4.28 millioner innbyggere, alts nesten to millioner frre innbyggere enn Norge. Likevel produserer de spillere i verste verdensklasse, og klarte hamle opp med Brasil nesten hele kampen. Luka Modric, Ivan Rakitik, Mario Mandzukic, Darijo Srna, Mateo Kovacic etc., er alle spillere som enten leverer, har levert eller kommer til levere p et meget hyt niv i fremtiden. Det er fantastisk at et s lite land, i Europa, klarer levere s mange fantastiske fotballspillere!

4. Dommeren har den vanskeligste jobben p banen, pleier jeg si. Jeg liker ikke kritisere kamplederne, men i dag var den japanske dommertrioen meget svak. Straffen til Fred var utrolig billig, og duellen mellom Ivica Olic og Julio Cesar var i mine yne veldig fair.

5. Kroatia er ute av VM - snart. Toeren i denne gruppen mter vinneren av Spanias gruppe (les: Spania), og den kampen vinner nok ikke Kroatia.

Dette er Englands sterkeste ellever


Foto: Yves Herman / Reuters scanpix

I morgen starter VM, og jeg kommer til flge mesterskapet tett her p bloggen.

komme med tips fr mesterskapet begynner er egentlig ganske bingo (det hadde ikke vrt noen interesse for VM om man allerede visste hvem som vant), og jeg fr til en viss grad holde meg unna det.

Det som er interessant fr mesterskapet starter, er se p de forskjellige troppene de ulike nasjonene har med seg til VM.

En nasjon det stilles store forventninger til dette mesterskapet, rett og slett fordi mange mener de er undervurdert, er England. Det blir garantert store diskusjoner om Roy Hogdsons laguttak, fordi man har gode laternativer bde nr det gjelder formasjon og spillere.

De to strste sprsmlene er i mine yne hvorvidt man skal satse p Liverpool-konstellasjoner p midtbanen, og hvor man skal bruke Wayne Rooney.

Frstekeeper er og blir Joe Hart. Ingen diskusjon.

P backene fr Glen Johnson og Leighton Baines spille, det er ogs ganske spikret. Midtstopperparet blir etter alt og dmme Phil Jagielka og Gary Cahill.

De neste plassene er mer usikre, spesielt fordi de vil variere etter hvilken formasjon Hogdson velger. I mine yne vil Englands beste sjanser i dette VM vre om man stiller i en 4x2x3x1-formasjon. Argumentet for det er at England er solide defensivt, men trenger flere muligheter offensivt. P midtbanen velger jeg Liverpool-duoen Jordan Henderson og Steven Gerrard. England har slitt med komponere midtbanen alle de siste rene, men her har man faktisk en duo som fungerer, selv om man kan argumentere at den spiller for spiller er drligere enn Gerrard/Lampard-duoen det ble satt store forventninger til tidligere.

Min personlige mening er at Raheem Sterling fortjener spille for England, selv i et VM. Vingen, som ogs kan brukes sentral er bde fotrapp og farlig foran ml. Han kan gjre det ekstreme som England trenger der fremme. P den andre vingen ville jeg valgt Southampton-spilleren Adam Lallana, selv om han blir brukt litt ute av posisjon. Grunnen til det er at jeg velger Wayne Rooney i midten bak spissen, og Manchester United-spilleren er en spiller som stort sett lper der han vil. Det gjr at man kan f en fluid og dynamisk trio bak spissen, som alle kan bytte plasser med hverandre.

P topp velger jeg den spilleren som har strst sjanse for score ml, og for England er det uten tvil Daniel Sturridge. Helt ustoppelig p sitt beste, og fortjener absolutt f tillit hos Roy Hogdson & co.

Lagoppstillingen blir da:

----------------------Hart----------------------

Johnson----Cahill----Jagielka---Baines

----------Gerrard---Henderson------------

---Sterling-------Rooney-------Lallana---

-------------------Sturridge-------------------

Hvordan ser ditt England-lag ut? Kommentr under!

Her er Mourinho-taklingen verden snakker om


Foto: Jon Super / AP Scanpix

Ikke alle Premier League-managere har sommerferie enda. I gr var Jos Mourinho manager for et lag bestende av tidligere fotballspillere og kjendiser, som spilte mot et lag bestende av enda flere tidligere fotballspillere og kjendiser. Inntektene fra kampen gikk til organisasjonen Soccer Aid.

Du br se videoen, men for ta det hele kort: Jos Mourinho stormet ut p banen for takle sangeren Olly Murs, som gikk rett i bakken. Prislapp p gliset til Mourinho i ettertid? One billion dollars.

Glem VM, se dette. Det er det morsomste som har skjedd p en fotballbane denne sesongen.

Se videoen p nettsidene til Metro ved klikke p denne laaaaange lenken.

- United kjper seg til suksess


Foto: Ermindo Armino / AP Scanpix

I dag smeller det skikkelig p overgangsfronten: Iflge ryktene skal Manchester United og Luis Van Gaal handle for to milliarder norske kroner - i sommer!

Kevin Strootman, Cesc Fabregas, Koke, Miranda, Luke Shaw og Mats Hummels skal alle st p listen til nederlenderen, iflge Daily Mail.

For det frste - dette er helt galskap. blse av to milliarder kroner i ett og samme overgangsvindu er helt spinnvilt At det er en klubb uten samme eierbacking som Paris Saint-Germain og Manchester City som skal ut lufte sjekkheftet p samme mte, er enda mer sensasjonelt.

P samme tid er dette noe Manchester United trenger. Ikke bare er det opplest og vedtatt at laget m forsterkes for ikke miste grepet om vre en av eliteklubbene i England - Luis Van Gaal har ogs sin helt egen mte spille fotball p, som trenger spillertyper som mestrer denne spillestilen.

Manchester United skal igjen bli et lag med enhetlige bevegelser der ingenting er tilfeldig. I samme slengen skal man spille ut motstanderne ved ta i bruk ballen. Luis Van Gaal, med suksess i Ajax, Barcelona, Bayern Mnchen og det nederlandske landslaget har ikke blitt hentet inn til klubben for spille David Moyes-fotball. Totalfotballen skal rule Old Trafford de kommende rene.

Louis Van Gaal er spektakulr i sin lederstil. Arrogant, autoritr, agressiv. Alle tre er adjektiver som kan beskrive nederlenderen. Jeg skal ikke si at David Moyes ikke hadde noen av disse personlighetstrekkene, men Manchester United-ledelsen med Ed Woodward i spissen vil ogs av Van Gaal forventes levere - ikke bare omvendt.

Jeg regner med at Louis Van Gaal allerede har levert en liste med spillere han kan tenke seg. De m passe inn i systemet hans, og de m vre personligheter han gr overens med - det vil si, de m ikke vre hyere p seg selv enn nederlenderen selv til tider kan virke vre.

Listen over spillere er bde realistisk og urealistisk p samme tid. Urealistisk i sin helhet, men spiller for spiller br de vre relativt enkle lokke til Old Trafford.

Kevin Strootman spiller i Serie A, en liga som selger sine strste profiler hvert r. Blir dyr, men er nok midtbanegeneralen Van Gaal vil ha.

Koke og Miranda spiller begge for et Atletico Madrid-lag som virker vre i opplsning etter en sesong de neppe kommer til klare toppe. Flere av stjernene er p vei til Chelsea, og da er det naturlig at flere ser sitt snitt til forlate skuten. Disse spillere har ogs utkjpsklausuler i kontrakten.

Mats Hummels har blitt linket til strre (/andre) klubber enn Dortmund lenge, og et godt VM kan vre det som skal til for at man vil pne lommeboken p vidt gap. I tillegg er han vant til spille p hy risiko i en agressiv forsvarsfirer.

Luke Shaw har s mange beundrere at det er vanskelig se for seg at Southampton klarer beholde han gjennom sommeren. Det store sprsmlet er om han fr fast plass eller ikke. Fr han det over Patrice Evra i Manchester United, s gr han nok gjerne dit.

Cesc Fabregas virker vre p vei bort fra Barcelona, og da str det sannsynligvis mellom Arsenal og Manchester United. Her er det litt hipp som happ, men sjansne for vinne noe er nok enda strre i Manchester United enn i Arsenal - om frstnevnte lykkes p overgangsmarkedet i sommer.

Fasiten fr vi ikke fr om noen mneder, men det blir utrolig spennende se hvilke spillere Louis Van Gaal vil ha, og om han lykkes i f dem. Kan ikke friste med Champions League, men kan nok friste med penger. Det store sprsmlet her er nok om klubben vil ta risikoen det er gjre s store investeringer p samme tid, nr de var s restriktive under Alex Ferguson, sammenlignet med mange av konkurrentene.

Hva tror du?