hits

august 2013

- Mourinho var feig

Av yvind Garnes Loftheim


Jos Mourinho. Foto: Jon Super / AP scanpix

I gr ble Premier League 2013/2014 for alvor sparket i gang da Manchester United tok i mot Chelsea p Old Trafford. Presset var p David Moyes i hans frste hjemmekamp p drmmenes teater, men de eneste som drmte var de mange som sovnet i lpet av den grrkjedelige skuffelsen av en toppkamp.

Ingen av lagene var srlig gode med ballen, begge lagene forsvarte seg med alle mann, og det ble knapt skapt mlsjanser. Wayne Rooney var det eneste positive elementet i kampen, sammen med den katastrofale dmmingen til Martin Atkinson.

Ashley Cole klippet ned Robin Van Persie bakfra - frispark.

Antonio Valencia takler Oscar i stor fart med foten hyt hevet - frispark.

Kevin De Bruyne rev ned Robin van Persie - gult kort.

I mine yne burde Cole hatt gult, Valencia burde ftt rdt, og De Bruyne skulle kun ftt frispark i mot. I tillegg var det flere tvilsomme situasjoner - jeg mener Frank Lampard burde ftt straffe i mot etter handsen som Atkinson ikke dmte p.

Men det jeg synes var verst var Jos Mourinhos feighet. Andr Schrrle p topp var et greit valg - han spilte der en del i Tyskland, men han fikk srdeles lite sttte av de mange gode offensive spillerne til Chelsea. Og da man s at det ikke fungerte, skjedde veldig lite. En utrolig tam Fernando Torres kom p, men utrettet ingenting. Og det har han heller ikke gjort de siste rene, s det var ingen overraskelse.

Da kampen skrek etter litt initativ fra Chelsea, ble Schrrle og Eden Hazard byttet ut til fordel for John Obi Mikel og Cesar Azpilicueta - to defensive spillere. Jos Mourinho rodde rett og slett i land ett poeng, i stedet for forske seg p alle tre. Og jeg fler han hadde mest vinne.

Om Chelsea hadde pfrt David Moyes et tap i hans frste kamp som United-manager p Old Trafford, ville man, sammen med de manglende spillerkjpene, virkelig ha satt Moyes under sterkt press. I gr kom David Moyes ut som vinneren, fordi man faktisk prvde angripe. Manchester City tapte i helgen, og med tap ville Chelsea likevel vrt poeng med det som skal vre hovedrivalen deres. Med andre ord mener jeg at Chelsea hadde mer vinne p g for tre poeng, enn de hadde tape p ende opp med null.

P benken for Chelsea satt Juan Mata, som kanskje var Chelseas beste spiller forrige sesong, og en Romelu Lukaku som ville gitt Chelsea litt srt tiltrengt pondus p topp. Man har kantspillere i verste verdensklasse, men Fernando Torres er ikke mannen til omsette dette til reelle mlsjanser. En Lukaku inne i boksen ville gitt Chelsea helt andre angrepsmuligheter.

At Mourinho er en kalkulerende trener er ikke nytt for noen, men han har i mine yne en bedre stall en David Moyes, om han faktisk velger bruke den. Men det Chelsea viste i gr var drlige greier. Jeg hper Premier League har bedre ting vise frem i tiden som kommer.

- Den neste uken avgjr alt

Av yvind Garnes Loftheim


Luis Surez. Foto: Pornchai Kittiwongsakul / AFP scanpix

Paris Saint-Germain, Monaco, Real Madrid og til dels Manchester City satte fyr p overgangsmarkedet allerede ganske tidlig i sommer da de hentet spillere som Radamel Falcao, Joao Moutinho, James Rodriguez, Edinson Cavani, Marquinhos, Isco, Asier Illarramendi, Fernandinho, Stefan Jovetic, Alvaro Negredo og Jesus Navas. Aldri fr har vi ftt s mange hy-profils overganger i lpet av s kort tid. Stormen kom tidlig, og resten av overgangsvinduet har stort sett handlet om mer eller mindre lse rykter.

Noen av disse ryktene ble til konkrete bud, opphetede forhandlinger og tidskrevende forsk p overtaling av styreformenn, agenter og spillere, og overgangene til Henrikh Mkhitaryan, Bernard, Wellington Nem, Neymar, Carlos Tevez, Gonzalo Higuain, Willian, osv, osv.

Nr overgangsvinduet, til manges glede og til min skuffelse, stenger klokken 00.00 mandag 3. september (23.00, 2. september engelsk tid), vil vi sannsynligvis ha ftt i boks enda flere overganger. Det er fremdeles mange skalte overgangssagaer som ikke er lst 100% hverken den ene eller andre veien, og historien viser oss at det skjer mye i lpet av de siste dagene.

Gareth Bale - utlsende faktor

Overgangen som vil utlse det hele er Gareth Bale fra Tottenham til Real Madrid. Spurs vil da f nok penger til hente Erik Lamela fra Roma. I utgangspunktet skulle ogs Willian til White Hart Lane, men den overgangen kapret Chelsea i siste liten. Det knyttes stor spenning til om, og eventuelt hvem Tottenham henter inn i stedet for Willian. Et av ryktene her er vr danske venn Christian Eriksen fra Ajax. Gareth Bale-overgangen er forvrig s godt som i boks.

Om Tottenham forsterker med Lamela og en spiller al Willian, vil de bli store favoritter til kjempe om topp 4-plasseringen, eventuelt topp 3. Det betyr at bde Arsenal og Manchester United garantert vil fle handletrangen komme sigende. Et resultat av dette kan vre at de slenger de ndvendige pengene i bordet for deres transfer-targets.


Isco og Alvaro Morata. Foto: Andres Kudacki / AP scanpix

Wengers handleliste

Sommerens verst bevarte hemmelighet er at Arsenal jakter en ny spiss, type verdensklasse. Gonzalo Higuain var lenge i kikkerten, men gikk til Napoli. Luis Surez har prvd komme seg bort fra Liverpool til fordel for The Gunners, men LFC-eier John W. Henry har satt seg kraftig p bakbeina. Denne blir helt ekstremt spennende flge denne uken. Arsenal vil garantert klare hoste opp 10m ekstra (50m totalt) dersom de virkelig vil ha Surez, og da sprs det hva Liverpool gjr. Karim Benzema har blitt ryktet til Arsenal den siste uken, men dette tolker jeg ikke p annen mte enn at det m vre rykter totalt uten rot i virkeligheten. De to eneste rene spissene p dagens Real Madrid-lag er nettopp Benzema og unggutten Alvaro Morata.

En annen pikant saga er den Wayne Rooney har hovedrollen i. Jos Mourinho og Chelsea vil tilsynelatende ha engelskmannen, og han vil bort. S kommer sprsmlene: Var det Manchester United eller sir Alex Ferguson Rooney hadde problemer med? Hvordan er forholdet til David Moyes n i 2013? Er alt bare oppspinn, lgn og mind games fra Mourinho sin side, for sette ekstra press p Rooney, United og David Moyes? De to mtes jo tross alt til dyst mandags kveld.

Moyes m forsterke

En ting tror jeg vi kan sl fast: Selger Manchester United Wayne Rooney til Chelsea, kommer de til reinvestere pengene. Marouane Fellaini og Leighton Baines str tilsynelatende verst p listen, og med friske Rooney-penger, vil nok Everton vre sjansels i sitt forsk p beholde stjerneduoen. Det kan de ogs komme til vre uansett hvordan det gr med Rooney ogs. En annen spiller det har vrt litt ryktes rundt (men lite konkret?) er Real Madrids Mesut zil. Carlo Ancelotti har Angel Di Maria, Cristiano Ronaldo, zil, Isco, og (snart) Gareth Bale til bekle de tre offensive midtbanerollene / kantrollene, og bde Ronaldo og Bale kommer til bli fast p laget. Vidunderbarnet Isco startet sesongen med score, og blir neppe satt ut av laget. Problemet til Moyes og United (eventuelt ryktemakerne) er at Mesut zil er offensiv midtbanespiller - og der har jo United allerede nettopp Wayne Rooney og Sinji Kagawa. Det de trenger er en sentral midtbanespiller.


Carlos Tevez. Foto: Carlo Baroncini / AP scanpix

Champions League p Anfield?

Liverpool har ikke vrt noen kruttnne i starten av sesongen, men har tatt seks mer eller mindre velfortjente poeng. Om Luis Surez mot formodning blir solgt, vil det vre penger handle for. Kyriakos Papadopolous har blitt ryktet til Anfield, men overgangen har virket mer eller mindre dd de siste ukene. Man skal ikke se bort i fra at i alle fall ryktene gjennopplives utover denne uken.

Newcastle gjorde sommerens drligste signering da de ansatte Joe Kinnear som sportsdirektr. Alan Pardew hadde noe p gang, men n virker det som at ballongen har gtt fullstendig ut av Newcastle. N er Yohan Cabaye p vei bort, og favorittene er Paris Saint-Germain og Arsenal. For oss nytrale vil det bli spennende se hva Kinnear foretar seg denne siste uken, men det blir neppe noe som gleder Newcastle-fansen.

Chelsea henter nok enten Wayne Rooney eller Samuel Eto'o, og lner nok ut Victor Moses. Manchester City gjr neppe endringer i stallen. Den store spenningen knyttes til Manchester United (Rooney, Baines, Fellaini, xx (midtbane)), Tottenham (Lamela, xx (ving/offensiv midtbane)), Liverpool (Suarez, xx (midtstopper)) og Arsenal (Suarez/xx (spiss)).

Om Manchester United fr i stand overgangene som ligger i luften, vil de plutselig bli soleklare favoritter til tredjeplassen. Om de ikke gjr det, og bde Tottenham og Arsenal forsterker, vil Manchester United med en gang f det mye tffere. Liverpool skal overraske stort om de skal blande seg inn i topp 4-diskusjonen ved sesongslutt, og de m nok ha inn et par klassespillere til for vre der oppe. Selger de Surez uten erstatte han, fr de nok store problemer utover i sesongen nr det begynner ryne p. Dette blir rett og slett en spennende, og ikke minst avgjrende uke.

- Tottenham henter Willian og Lamela

Av yvind Garnes Loftheim


Erik Lamela. Foto: Larry French / AP scanpix

Rundt klokken 12.00 tirsdag kom det flere meldinger p Twitter som tyder p at det skjer store ting i Tottenham.

1. Iflge presidenten i Romas norske supporterklubb, Thomas Hy ( https://twitter.com/iPrimaPunta), er Romas sportsdirektr Walter Sabatini, "general manager" Mauro Baldissoni og Erik Lamelas far p vei London. Etter sigende skal de forhandle med Tottenham om en overgang for vingen / angriperen Erik Lamela, som til tider var strlende for Roma forrige sesong.

2. Iflge Daily Mailer Anzhis brasilianske angriper Willian i London for gjennomfre den medisinske testen som m vre p plass fr han kan signere for Tottenham.

Med andre ord virker det som at Tottenham, Daniel Levy, Franco Baldini og Andr Villas-Boas n stikker av med to av de mest spennende angrepsspillerne (ikke spisser!) i verden per dags dato. Begge har ftt strlende kritikker av f.eks. Monacos tidligere sportsdirektrTor-Kristian Karlsen, og her kan du se dialogen mellom James Horncastle (verdenskjent fotballskribent) og The Times-journalist Tony Barrett:


Hentet fra Twitter.com /https://twitter.com/JamesHorncastle/status/369762332756697089

Om Tottenham n bestemmer seg for hente begge, noe det kan virke som, ettersom begge forhandlingene virker vre ganske langt p vei, vil det nok bety at Gareth Bale er ferdig i klubben. Tottenham har allerede sprent alle sine overgangsrekorder dette overgangsvinduet, og hverken Lamela eller Willian blir billige. Jeg tror rett og slett at Tottenham m selge Bale for finansiere disse spillerne, og da str nok Real Madrid klare med sjekkheftet for sikre seg waliseren.

Det er lett undervurdere hva Gareth Bale betydde for Tottenham forrige sesong, men disse to spillerne har kvalitet og potensiale til erstatte waliseren. Det blir spennende se om man henter begge, og om de klarer prestere, men savnet av Gareth Bale kan plutselig bli minimalt for Spurs-fansen.

- Tottenham m hente 4 nye spillere

Av yvind Garnes Loftheim


Andr Villas-Boas. Foto: Ian Kington / AFP scanpix

Som stor fan av Andr Villas-Boas skal jeg flge ekstra nye med p Tottenham denne sesongen. Dagens kamp mot nyopprykkede Crystal Palace var absolutt ingen hydare, og man kan fort se hva som kommer til bli Tottenhams problem denne sesongen - score dette ene mlet som gjerne avgjr fotballkamper.

Kampen mellom Spurs og Palace var ikke jevn, ikke slik jeg s den. Soldado & co hadde ballen mest og kom til de strste sjansene. Utenom straffen var det avslutningen til Gylfi Sigurdsson p pasning fra nettopp Roberto Soldado, samt avslutningen til Jermain Defoe etter engelskmannens soloprestasjon, som var de to strste mlsjansene til Tottenham, og det burde nok ha blitt ml p minst n. Men for si det enkelt og greit - uten den straffen hadde ikke Tottenham vunnet i dag, og de s aldri veldig farlige ut foran ml.

Hva skal Andr Villas-Boas gjre? I fjor var lsningen enkel: Gi ballen til Gareth Bale. Vingen er fortsatt i klubben, men fremtiden er veldig usikker. Overgangseksperten Tor-Kristian Karlsen skriver p Twitter at han venter en avklaring i lpet av de nrmeste dagene. Det blir interessant flge situasjonen videre. Sannsynligvis drar han til Real Madrid, og da m Tottenham over til plan B.

Jeg vil trekke frem fire svakhetstegn i startelleveren til Tottenham p sndag:

- Danny Rose

- Nacer Chadli

- Gylfi Sigurdsson

- Aaron Lennon

Spurs har en herlig offensiv hyreback i Kyle Walker, men Rose er ikke av samme klasse. OK som backup, men jeg mener man m kunne starte med noe bedre. Gir bort ballen for mange ganger.

Nacer Chadli hadde vrt en strlende backup for Gareth Bale, men jeg har ikke troen p at dette er spilleren som skal erstatte waliseren. Hadde, som TV2-studioet ppekte, for mange stttepasninger i situasjoner der han burde utfordret. Virker p langt nr like mlfarlig som Bale, og det er jo nettopp disse mlene Tottenham trenger.

Hadde Norge kjpt Island under finanskrisen hadde nok Gylfi Sigurdsson vrt den strste fotballstjernen her i landet i dag. Har en strlende fot, men hverken skaper eller scorer nok fra sin offensive posisjon. Blir spennende se hva Lewis Holtby kan bidra med i r, for han var langt fra strlende i vr.

Aaron Lennon spiller p farten sin, og farten er stor, den. Men s mangler han s mye annet, spesielt p valgene. Fin som innbytter for sette fart mot slitne backer, men nr 99% av alle forbipaseringene hans ender opp i total hjelpeslshet foran ml, er det ikke godt nok.

Med andre ord trenger Tottenham en ny venstreback (eventuelt bruke Jan Verthongen der, og f inn en ny midtstopper), to nye vinger, og en offensiv/kreativ midtbanespiller for klare oppn mlet sitt om kvalifisere seg til Champions League - dersom de selger Gareth Bale. Om pengene de har brukt til n er "Gareth Bale-pengene", eller om denne shoppingen hadde skjedd uansett vet jeg ikke, men Spurs har gode sjanser om man fr alle de ca. 900 Bale-millionene til finne erstattere. Og frst da kan Tottenham bli et ordentlig topplag.

Det er hye krav til Tottenham. Andr Villas-Boas store fotballidoler er folk som Pep Guardiola og Marcelo Bielsa - ikke Jos Mourinho slik som mange tror. Han vil spille flytende angrepsfotball basert p ballbesittelse og kontrollerte overganger. For mange kan nok Tottenham virke litt kjedelige, men snn er det ofte nr det bare er ett lag p banen som virkelig vil angripe. Manchester City og Chelsea har tonnevis med angrepsspillere, mens Manchester United har Robin Van Persie. Akkurat n ligger Tottenham langt bak dem i ken.

Er Tottenham gode nok for Champions League? Hvilke spillere br de eventuelt hente inn?

Hva har du lovet, Jos Mourinho?

Av yvind Garnes Loftheim

Flg oss p Facebook!


Foto: Pornchai Kittiwongsakul / AFP scanpix

Dette skulle egentlig bli et blogginnlegg om svakhetene i Chelseas stall. Jeg mener - veldig mange av f.eks. TV2s eksperter, fagfolk som jobber med og lever av flge Premier League p heltid, har satt Chelsea verst p sitt tabelltips.

Jeg tok derfor en gjennomgang av Chelseas spillertropp, spiller for spiller. Jeg tok utgangspunkt i Wikipedias "Current squad", som iflge nettsiden ble oppdatert den 4. august. Deretter satte jeg opp en frsteellever og innbytterbenk. Men vi begynner med hele stallen:

Keeper:

Peter Cech

Mark Schwarzer

Henrique Hilario

Back:

Csar Azpilicueta

Ashley Cole

Michael Essien

Ryan Bertrand

Midtstopper:

John Terry

Branislav Ivanovic

David Luiz

Gary Cahill

Tomas Kalas

Sam Hutchinson

Midtbane (defensiv, offensiv, sentral)

Ramires

Frank Lampard

Juan Manuel Mata

Oscar

John Obi Mikel

Kevin De Bruyne

Marco Van Ginkel

Josh McEachran

Ving:

Eden Hazard

Andr Schrrle

Victor Moses

(Juan Manuel Mata)

Spiss:

Fernando Torres

Demba Ba

Romelu Lukaku

Min frsteellever (4x2x3x1)

Keeper: Peter Cech

Forsvar: Azpilicueta - Terry - Luiz - Cole

Midtbane: Oscar - Ramires

Offensiv midtbane / ving: Schrrle - Hazard - Mata

Spiss: Romelu Lukaku

Innbytterbenk: 1. Schwarzer. 2. Essien. 3. Ivanovic. 4. Betrand. 5. Lampard. 6. De Bruyne. 7. Torres


Foto: Nick Wass / AP scanpix

Keeperplassen er soleklar. Peter Cech er p sitt beste en av verdens beste keepere. Jos Mourinho har hentet inn Mark Schwarzer for ha en solid backup til de f kampene Cech ikke kan spille, og han har belnnet Hilarios lojalitet til klubben til tross for liten / ingen spilletid. I bakhnd har Chelsea kanskje verdens strste keepertalent, belgieren Thibaut Courtois, som er utlnt til Atletico Madrid. Han blir ny frstekeeper i det yeblikket man har en grunn til erstatte Peter Cech.

Chelseas stall besitter den egenskapen av ha mange spillere som kan brukes p forskjellige plasser p banen. P venstreback tror jeg Cole er frstevalg med Bertrand som backup, og p hyreback tror jeg Mourinho velger unge Azpilicueta med favoritten Essien som backup. Men hyreback-plassen kan ogs Ivanovic ta, s dette blir synsing fra min side.

P midtstopperplass er David Luiz et soleklart frstevalg. Hvem som blir hans makker er vanskelig sp, men jeg blir overrasket om Mourinho setter ut John Terry. The Special One har alltid satt pris p rutine, spesielt p stopperplass. I Inter kjpte han rutinerte Lucio, og til Real Madrid hentet han inn Richardo Carvalho. De to ungguttene Kalas og Hutchinson kan begge spille bde hyreback og midtstopper, men de blir nok reserver begge to. Det er ofte mye snakk om dette med VM-r, og spillernes iver etter spille nok kamper til bli tatt ut p landslaget, og det blir spennende se hvordan Gary Cahill eventuelt takler vre reserve.

Jeg antar at Mourinho velger enten en 4x2x3x1 (som han spilte i Real Madrid), eller en 4x3x3 som han vanligvis har brukt. Jeg tror mest p frstnevnte, og det tillater to sentrale / defensive midtbanespillere. Ofte er en av disse av defensiv (balanserende) karaktr, mens den andre er mer spillende. Som det defensive alibiet har Mourinho flere valg. John Obi Mikel har vrt strlende i sesongoppkjringen, Michael Essien har rutinen, og Ramires er en landsmann Mourinho nok kjenner godt. Ramires har vrt en potet for Chelsea, men hans ballkvaliteter kan nok friste The Special One.

Noe av det mest spennende er hvilken rolle stjerneskuddet Oscar fr i Chelsea. Han er garantert giret p spilletid grunnet VM p hjemmebane om ca. 10 mneder. Spekulasjoner vil ha det til at han trekkes ned fra sin mer offensive fjorrsrolle, til bli en sentral midtbanespiller. Ballkvalitetene er der definitivt, og det vil i s fall vre et spennende valg. Andre alternativer er superveteran Frank Lampard, Ramires, samt Marco Van Ginkel. Nederlenderen er etter det jeg forstr lovet tillit av Mourinho, men jeg ser ikke hvordan han skal f plass i dette laget p fast basis. Det blir garantert annenfiolin for nederlenderen. Noe annet vil (positivt) overraske meg. Josh McEachran er et akademiprodukt, men etter hva jeg har forsttt er ikke engelskmannen god nok enda, og det stilles visstnok sprsml om han i det hele tatt vil bli det.

Den offensive midtbanerollen er det beste med hele 4x2x3x1-formasjonen. Lampard, Mata, Hazard, Oscar, De Bruyne er alle aktuelle til denne ene posisjonen. Hvem Mourinho velger er oppe i skyene, men enten Mata eller Hazard er nok ikke et dumt valg.

Venstrekanten tror jeg den tyske landslagsspilleren Andr Schrrle abonnerer p denne sesongen. Tyskeren har ekstremt fart, er sterk i kroppen, og vil nok hente mange mlpoeng for Chelsea i r. Mange ser p han som en typisk kontringsspiller, og det er noe Mourinho definitivt kommer til benytte seg av. Den enkleste mten score ml p er fremdeles satse p kontringer / ubalanse hos motstanderen.

Hyrekanten ender nok opp hos Juan Manuel Mata, i alle fall dersom Hazard tar 10er-rollen. Men man har i tillegg muligheten til sette inn spillere som De Bruyne, Oscar og Ramires p denne posisjonen.

Spissplassen har vrt mest diskutert i sommer. Chelsea vil ha Wayne Rooney, men Manchester United skal ha bestemt p verste hold i klubben at engelskmannen IKKE blir solgt til Chelsea i sommer, uavhengig av pris og skriftlig transfer request. N lanseres Samuel Eto'o, som Mourinho kjenner fra Inter, som en quick-fix. Personlig tror jeg ikke den nvrende Anzhi-spilleren er lsningen p problemet, uten at det fr srlig betydning for Chelseas valg.


Blir Lukaku frstevalg p topp? Foto: J Pat Carter / AP scanpix

Demba ba stiller nok bakerst i ken hos Chelsea. Dermed str det anno 14. august 2013 om Torres og Lukaku. Torres har blitt et prestisjeprosjekt for Chelsea-managerene; de som fr han til fungere vil nok f ekstra godvilje hos Roman Abramovich, mens Romelo Lukaku er supertalentet som ble hentet av Mourinho-apprentice Andr Villas-Boas. Belgieren regjerte for West Bromwich i fjor, og ligner p Didier Drogba i fysikken, men sprsmlet er om han klarer levere alle de mlene Chelsea trenger for snappe frsteplassen og Champions League-trofeet. Der tror jeg Mourinho er like usikker og skeptisk som meg.

Uansett: Jeg ser ikke noen srlig plass til hverken Marco Van Ginkel, Kevin De Bruyne, Gary Cahill, Josh McEachran, Victor Moses, Tomas Kalas, Sam Hutchinson eller Demba Ba i dette Chelsea-laget, i tillegg til en hel del andre som vil miste plassen om de ikke presterer fra dag 1. Om det er Mikel, Ramirez, Lampard, Oscar, Bertrand eller Andr Schrrle er vanskelig sp i dag, men vi kan nok se en tendens etter 3-4 runder. Jos Mourinho ER kjent for rullere p laget, men her er det mange spillere som neppe vil se mye frstelagsfotball mot Premier League-lag.

Hva Mourinho har lovet og hva mediene skriver kan vre to forskjellige ting, men her er det mange karrierer som fort kan f seg en liten dupp. Troppen til Chelsea virker rett og slett vre FOR bra, og hverken Schrrle, Hazard eller Mata vil vre enkle sette ut for fremadstormende, men urutinerte (p dette nivet) unggutter. Det sprs om Jos Mourinho klarer levere opp til forvetningene han tilsynelatende forkynte ved forhandlingsbordet.

Hvordan tror du Chelseas frsteellever vil se ut? Tror du det blir mye spilletid for de unge talentene? Hvor ender Chelsea opp ved sesongslutt? Skriv i kommentarfeltet under! :)

- Arsenal har satt presset p seg selv

Av yvind Garnes Loftheim


Arsne Wenger. Foto: Roni Rekomaa / AFP scanpix

Det er n bare uker til overgangsvinduet stenger, og ikke lengre mneder. Arsenal har satt et voldsomt press p seg selv ved slippe nyheten om at klubben n og i fremtiden vil kunne bruke mange hundre millioner ekstra p spillerkjp hvert r, fordi konomien er i orden og nye inntekter er sikret.

Under Arsne Wengers ledelse har Arsenal bygget nytt treningsanlegg og nytt stadion, spillestilen er revolusjonert og overgangsstrategien har sakte men sikkert blitt en del av den moderne klubbkulturen. Dette er franskmannens fortjeneste; klubben ville neppe hatt den samme fremgangen uten Wenger.

Forrige sesong klarte Arsenal s vidt snike seg forbi Andr Villas-Boas og hans Tottenham og dermed knipe den ekstremt viktige fjerdeplassen. Denne sesongen blir konkurransen hardere, ettersom at Tottenham har forsterket laget sitt kraftig.

Dette overgangsvinduet har handlet om fire ting for Arsenal:

  • Potensielt kjp av Gonzalo Higuain.
  • Potensielt kjp av Luis Surez.
  • Kjpet av Yaya Sanogo.
  • Eventuelle salg av stallfyll som Nicklas Bendtner og Marouane Chamakh.

Det eneste som er i boks, er kjpet av den unge franskmannen Sanogo. Spennende spiller, men neppe en som skal ta Premier League med storm allerede i r. Kjpet av Higuain gikk i vasken da argentineren signerte for Napoli, og jakten p Luis Surez fikk seg en alvorlig smell for baugen da Liverpools eier John W. Henry uttalte at spissen ikke ville forlate klubben i sommer, og at det ville vre idiotisk selge til en rival som Arsenal.

Jeg tror fortsatt at Luis Surez kan ende opp i Arsenal ? det avgjrende vil vre om Wenger legger ca. 50m i bordet, slik at Liverpool og Henry kan si at budet var for stort til avsl. Henry har satt seg selv i en posisjon der han virkelig m begrunne et eventuelt salg av Surez til supporterne, og det betyr at Arsenal m trykke p de riktige knappene. Det virker mer og mer som at klausulen ikke eksisterer slik Arsenal trodde / hevdet, og det betyr mer komplikasjoner for Wenger.

Hva skjer om Arsenal ikke fr tak i Surez? Klubben har de siste rene ftt kjeft for bde vre lite ambisise p overgangsmarkedet og for ha vrt lite konkurransedyktige p banen. Mye tyder p at laget vil vre bedre i r enn i fjor, men selve spillerstallen ser nesten identisk ut. Arsenal vant imponerende 3-1 over Manchester City i en treningskamp for noen dager siden, men det var bare en treningskamp, og vi kan ikke tillegge den for stor verdi.

Det er ikke mange alternativer igjen for klubber som nsker forsterke med en klasseangriper. De fleste har allerede byttet klubb denne sommeren, og de som er igjen vil av den grunn sannsynligvis bli priset mye hyere enn normalt.

Redningen kan vre russiske Anzhi. Klubbens styrtrike eier har endret kurs, og vil n satse lokalt i stedet for betale verdensstjerner som Samuel Eto?o og Willian verdens hyeste lnninger for spille fotball i russisk Premier League. Samuel Eto?o, som visstnok skal vre transferlistet sammen med resten av laget, kan fort vre en quick-fix for desperate klubber. Willian ble jaktet av blant andre Tottenham fr han noe overraskende signerte for Anzhi. Russerne eier ogs kontrakten til Lacina Traore.

Om Arsenal ikke fr forsterket skikkelig med et kjp ala Surez, vil klubben virkelig f et forklaringsproblem overfor supporterne og media dersom klubben ikke kvalifiserer seg til Champions League. Denne sommeren skulle bli starten p en ny ra, men starten blir mildt sagt katastrofal om klubben ikke klarer ro i land en storfisk.

Bedre resultater gjr klubbene mer attraktive, og Arsenal trenger gode spillere for ta det neste steget. Uten Surez vil de ikke vre reelle tittelkandidater i mine yne. Neste sommer vil det nok vre enda flere klubber som jakter uruguayaneren, spesielt de franske storklubbene vil nok ligge rimelig langflate.

Arsenals toppniv har alltid vrt hyt under Wenger, men for kjempe om de gjeveste medaljene m man klare unng de verste blgedalene formmessig. Da hjelper det selvsagt ha den spissen som kan score ut av ingenting. Olivier Giroud er en kvalitetsspiss p en god dag, men det virker fremdeles som at han trenger litt for mange sjanser for score, og det er heller ikke en spiss som skaper sjanser ut av ingenting.

Luis Surez, om han kommer, vil knuse Arsenals overgangsrekord. Et slikt kjp vil snu opp-ned p det Arsenal har blitt kjent for ? konomisk tilbakeholdenhet. Samtidig vil han kunne heve laget p en mte som veldig f andre enkeltspillere kan. Personlig mener jeg at Arsenal br bla opp det som kreves for Surez ? frst da vil jeg kalle dem tittelkandidater.

Tror du Arsenal er gode nok til ta gull i r? Tror du Wenger signerer Surez? Hvor mye er det verdt betale for Surez? Kommentr under J

Er David Moyes rett mann?

Av yvind Garnes Loftheim


David Moyes. Foto: Jon Super / AP scanpix

Vi har ndd s langt som den tiende august, og Manchester United har fortsatt tilgode gjennomfre sommerhandelen. Det er ikke superkritisk at denne handelen blir gjennomfrt; Manchester United er uansett gode nok til konkurrere om topp 4, men jeg mener de m handle for vre sikret Champions League ogs neste sesong. Og er det noe David Moyes ikkehar rd til i sin frste sesong som manager for United, s er det ikke kvalifisere seg til Champions League. Ingen seriegull, ingen trofeer - det spiller ingen rolle. Men Champions League M han klare. Se bare p kaoset som rammer klubber som Liverpool og Tottenham nr de ikke klarer kvalifisere seg - det har ikke David Moyes og Manchester United rd til.

Konkurransen om seriegullet blir i mine yne mye hardere i r enn i fjor. Chelsea har forsterket med denne Jos Mourinho - en mann som virkelig ikke br undervurderes, og Manchester City har forsterket med halve fotball-Europa. Arsenal kan komme til snappe opp Luis Surez og vil umiddelbart bli tittelkandidater (ikke favoritter!) om uruguayaneren kommer. Tottenham ser ogs rsterke ut, og dersom Roberto Soldado virkelig slr til, kan de klare topp 4 selv uten Gareth Bale. Med andre ord er det fem lag som virkelig kjemper om Champions League-plassene i r, og da ser jeg bort i fra underdoger som Liverpool, Newcastle og Everton.

Manchester United trenger i mine yne minimum n midtbanespiller til spille ved siden av Michael Carrick, og p litt lengre sikt trenger de ogs en erstatter for Carrick. Slikt br planlegges allerede n. Om Wayne Rooney drar til Chelsea, noe som virker mer og mer sannsynlig, br David Moyes & co ogs vurdere om de skal hente inn en erstatter. S lenge Robin Van Persie holder seg skadefri er det ikke krise - man har Sinji Kagawa som kan spille rett bak spissene, og man har Javier Hernandez og Danny Welbeck i bakhnd, men om Van Persie blir skadet, br man ha noe(n) i nesten-verdensklasse til erstatte han. Manchester United kjempe som alltid p fire arenaer, og det blir mange kamper i r - som vanlig.

Skal vi tro de mange ryktene, og det velger jeg gjre, s har David Moyes vrt interessert i Thiago Alcantara og Cesc Fabregas uten f napp. N har han, iflge The Guardian, rettet blikket sitt mot Luca Modric. Kroaten skuffet litt frste halvdel av debutsesongen for Real Madrid, men kom voldsomt p vren, og scoret blant annet mot nettopp Manchester United p Old Trafford.


Luca Modric. Foto: Rick Scuteri / AP scanpix

Problemene med et Luca Modric-kjp er mange:

  • Han ble solgt fra Tottenham til Real Madrid for 33m i fjor. Hvorfor skal han bli srlig mye billigere i r?
  • Xabi Alonso er p utgende kontrakt med Real Madrid (gr ut neste sommer). Det har tidligere vrt spekulert i at han er ferdig i klubben nr kontrakten gr ut. Luca Modric er en relativt naturlig Alonso-erstatter. Hvorfor skal da Real Madrid selge? Litt samme problemstilling som Cesc-sagaen.
  • Vi vet ikke hvilken tillit Modric vil nyte under Carlo Ancelotti, men David Moyes har offentlig uttalt at de har jaktet Cesc Fabregas. Vil Modric nye seg med vre Uniteds andrevalg? Og da ser vi bort i fra Thiago-sagaen - med denne blir Modric skottens tredjevalg.
  • Luca Modric blir 28 r i september. Ca. 300 millioner kroner for en 28-ring er mye penger for en klubb som ikke har de finansielle stttespillerne til Manchester City og Chelsea.
  • Kroaten scorer f ml. 13 ml p 123 liga-starter for Tottenham, melder The Guardian.

Jeg frykter for Manchester Uniteds del at Luca Modric er utenfor rekkevidde. penheten til David Moyes rundt Fabregas-overgangen var et friskt vindpust i en ellers lukket hverdag (med unntak av Harry Redknapp...), men supporterne vil nok utvilsomt fle seg snytt, og pressen og motstandere har plutselig ftt mange kort p hnden de kan bruke for skape press p Moyes.

Sprsmlet er om ikke Manchester United burde la noen andre enn David Moyes styre overgangene. Ikke fordi Moyes ikke er kompetent nok - det viste han i Everton, men fordi det vre manager er en enormt stor rolle, og fordi det gjre overganger med Evertons budsjett er veldig forskjellig fra handle ut i fra Manchester Uniteds budsjett.

Det er ingen hemmelighet at sir Alex Ferguson overlot treningsarbeidet til folk han stolte p, som f.eks. Ren Meulensteen. Det er den tradisjonelle britiske modellen. I Italia har man en annen modell - der er treneren skalt frstelagstrener. Under et intervju jeg gjorde med en tidligere Juventus-trener ble Marcelo Lippi omtalt som taktisk trener, selv om italieneren bestemte hele trenings- og kampopplegget til denitalienske storklubben.

Poenget er frstelagstreneren / taktisk trener etter den italienske (og tyske/spanske/portugisiske, osv.) modellen kun leder laget i trening og kamp. Det som har med spillerkjp gjre bestemmes av en sportsdirektr (denne rollen har forskjellige navn). P denne mten bde fordeler man arbeidsmengden, samtidig som man sikrer kontinuiteten i tilfelle treneren blir sparket. Trenere sitter sjeldent lengre enn to-tre r med mindre de gjr det ekstremt bra, og om hver trener skal sette sammen sin egen spillerstall blir det voldsomt mange endringer i spillergruppen annethvert r. Da er det bedre at den som ansetter / sparker treneren ogs henter inn spillere, slik at han henter inn en trener som passer til spillergruppen, i stedet for hente 22 nye spillere som passer til treneren (som uansett fr sparken etter ca. to r). En sportsdirektr kan ikke miste garderoben slik en vanlig trener kan - en ting som utallige ganger har frt til treneravskjed.

Andr Villas-Boas. Foto: Kin Cheung / AP scanpix

Jeg liker Andr Villas-Boas, og vil derfor ta han som eksempel, men det er klart at det finnes flere eksempler (som f.eks Jos Mourinho). Andr Villas-Boas er ekspert p treningsmetoder og taktikk, men spillerkjp kan han lite om. Det er heller ikke s rart - han er arbeidsnarkoman og planlegger treningene ned til minste detalj, reiser rundt p treningsleirer og bortekamper med laget, og er i det fulle og hele overarbeidet. Om han i tillegg skulle hatt hovedansvaret for spillerkjp, spillerkartlegging og overgangsstrategi, ville han ikke hatt nok timer i dgnet. Han konsentrerer seg derfor om sitt ekspertisefelt - trening og taktikk. Sportsdirektr Franco Baldini har ansvaret for overganger, noe som gjerne m planlegges mange mneder i forveien.

Det var nettopp dette Bayern Mnchen gjorde - de visste allerede da Pep Guardiola ble ansatt hvilke spillere de ville hente inn. Kjpene ble gjerne gjort etter nske fra Guardiola, men han hadde neppe det avgjrende ordet. Dermed ble Bayern ferdig med overgangskjpene fr rivalene hadde rukket planlegge hvilke spillere de ville hente inn, og Bayern endte som kjent opp med Mario Gtze og Thiago Alcantara - to meget solide kjp.

Pep Guardiola. Foto: Michaela Rehle / Reuters scanpix

David Moyes er som kjent en som liker vre p treningsfeltet, og det er det ingenting galt i. Men kanskje skotten burde overlate dette med overganger til en (dyktig) sportsdirektr? Da kan David Moyes dedikere all sin tid til gjre de spillerne han allerede har best mulig, samtidig som det jobbes knallhardt i kulissene med identifisere, overtale og finansiere de spillerne klubben vil ha.

I Porto fungerer det slik at klubbens speidere til enhver tid har kartlagt tre spillere til hver posisjon p banen som kan g inn og erstatte spilleren Porto har i den rollen. I tillegg avgjres trenersprsmlet og overgangsstrategien tidlig p ret (februar - mars), slik at klubben trygt og stdig kan erstatte spillere de vet er p vei bort. Porto selger verdensstjerner hele tiden, de siste rene har de blant annet solgt Radamel Falcao, Hulk og Joao Moutinho uten miste konkurransedyktigheten. I for eksempel Norge er det ikke uvanlig at laget som tar seriegull selger sine beste spillere etterp, og en konsekvens av dette er en pflgende svak sesong, noe som igjen frer til en svak Champions League-kvalifisering.

Kanskje vi ikke skal klandre Moyes for mye - han kom til klubben under ekstraordinre omstendigheter (for Manchester United vre), men klubben br ta selvkritikk p at de ikke var tidligere ute og hentet midtbanespilleren de trenger - eller i alle fall utelukket de kandidatene som ikke var aktuelle eller realistiske. Moyes vet at han kan hente Marouane Fellaini, og det kommer han nok til gjre uansett pris, men selv om jeg personlig er mega-fan av belgieren vil nok mange supportere bli skuffet. De fleste nsker nok at klubben skal hente en teknikker til klubben for f mer fart p bde ballen og midtbanespillet, og ikke minst for f tilbake entusiasmen og optimismen som jeg fler ikke er helt p topp etter en noe skuffende sesongoppkjring, bde resultatmessig og overgangsmessig.

Amerikanske eiere pleier vre pragmatiske, og det tror jeg Glazers ogs vil vise seg vre. Jeg tror ikke David Moyes fr styre nettbanken s veldig mye lengre, men makten p treningsfeltet fr han nok beholde en god stund til.

Det er uansett en rimelig felles forstelse der ute for at overganger er meget viktig for klubbene. Hvilke spillere du har betyr nesten alt.

Phil Neville: "Det viktigste jeg lrte av Ferguson var at hente inn de riktige spillerne er det viktigste, og hvordan du behandler dem er det nest viktigste."

Arsne Wenger: I biografien uttaler han at nesten alle trenerne i det engelske ligasystemet vil kunne gjennomfre treningsvelsene hans, men at det viktigste og vanskeligste er f spillerne til yte maks, og klare motivere dem til tross for ulike kulturer.

Jos Mourinho: Uttalte noe snt som at ha de beste spillerne betyr 90%, og at ha den beste treneren (alts; seg selv) bare betyr 10%.

Hva mener du? Br Manchester United hente inn en overgangsspesialist til styre overgangene, eller har du troen p at David Moyes vil klare lokke de riktige spillerne til klubben?

Manchester United ikke garantert topp 4

Av yvind Garnes Loftheim


Foto: DALE de la REY / AFP scanpix

S godt som ingenting er avgjort med tanke p rets Premier League-sesong, men sommerkjpene - og kanskje mest av alt mangelen p sdan - er viktige indikatorer p hvordan det kommer til g. Gode spillere gir som regel gode resultater.

Tirsdag kveld spilte Manchester United treningskamp mot svenske AIK. Det endte 1-1. Treningskamper betyr ingenting nr det gjelder resultater i Premier League, men kan gi en indikasjon p hvor lagene ligger. 1-1 mot AIK sier i mine yne absolutt ingenting, fordi fotball er s motivasjonspreget. Spillerne vil nok vre mye mer motiverte nr de gr ut p banen i Premier League-pningen, enn til en treningskamp mot et antatt mye svakere lag.

Tirsdag kveld, nyaktig klokken 00.00 norsk tid, kom The Guardian og The Telegraph - to av Englands beste og mest serise aviser hva fotball gjelder, ut med intervjuer der Luis Surez forklarer at han vil bort fra Liverpool, og at han ble lovet f dra denne sommeren dersom klubben ikke kvalifiserte seg til Champions League da sesongen ble avsluttet i mai.

Jeg klarer ikke helt se at Liverpool er en spesielt viktig kandidat til topp 4 ettersom de tilsynelatende har gtt glipp av s mange av overgangsmlene sine. S det som er interessant i denne sammenhengen er ikke at Liverpool mister Surez, men at uruguayaneren kan ende opp i Arsenal. The Gunners klarte svidt snike seg forbi Tottenham i fjor, og med Surez p laget vil de nok vre favoritter til det ogs i r.

Manchester United og David Moyes har fremdeles nesten en hel mned (og 700 millioner kroner) p seg til bde overraske og imponere, men akkurat slik som statusen er i dag vil jeg holde Manchester City som favoritter til ligagullet, sammen med Chelsea. Bak disse to nyrike klubben er det i mine yne veldig, veldig pent.

Manchester United, Arsenal og Tottenham vil mtte kjempe om de to siste CL-plassene, det er i alle fall min mening per i dag. Tottenham fordi de har forsterket spass bra, men ogs Spurs trenger flere forsterkninger, helst i form av minst n ny midtstopper av hy klasse.

For Manchester Uniteds del venter jeg fortsatt p det meget avgjrende midtbanekjpet. Ja, klubben vant PL med god margin i fjor, men den kommende sesongen stiller alle med blanke ark og nye fargestifter, og det er ikke til komme bort fra at et Manchester United uten sir Alex Ferguson vil vre svakere enn et lag med skotten bak rattet, i alle fall i begynnelsen. Det er helt naturlig, og det er en svakhet motstanderne har ventet p de siste 10 rene.

De kommende ukene blir uhyre spennende. Manchester United ryktes i skrivende stund vre i boks med Marouane Fellaini, en spiller jeg ser p som en verdensklassesignering for de rde djevlene. I mine yne vil Fellaini lfte midtbanen til United flere hakk. Men det igjen fort at Fabregas er ute av rekkevidde. Rooney-sagaen er ogs spennende, det samme er hvor p banen man velger bruke Shinji Kagawa.

For Tottenham er Gareth Bale nkkelen. Med Paulinho og Soldado p plass, vil det vre en enorm boost for Spurs om de klarer beholde Bale. Om walieseren fr en tilnrmet lik sesong som i fjor, er Tottenham garantert en meget hy plassering.

For Arsenals del vil man ha det beste overgangsvinduet p mange r om man klarer sl kloen i Surez. Arsne Wengers mannskap har alltid vrt samspilte, og om de fr Surez inn i det samme systemet, vil de plutselig kunne kjempe om edlere ting enn fjerdeplasser.

Hvem som er favoritter blant disse tre til ta de to siste CL-plassene er vanskelig svare p, men jeg mener at racet er veldig, veldig pent. Og dessverre for Manchester United-fansen er de langt fra sikret topp 4-plassen. Og det er jo nettopp det som er s spennende og interessant med Premier League - det er ikke bare seriegullet det kjempes om, men kampen om topp 4 er minst like spennende.